ということで、長駆石垣島まで乗り込んだワタクシであります。

マリーンズのキャンプ地・石垣市中央公園野球場への訪問は2年連続となりますが、昨年は殆どやってなかったようなもんでしたからね(苦笑)

さて、今回のオープン戦のチケットは丁度ひと月前の1月16日に販売されましたが、僅か2日で完売。
球場に向かうレンタカーで聴いていたラジオからも「石垣島初のオープン戦」というのを盛んに伝えておりまして、島全体がちょっとしたお祭り騒ぎになっているようです。
いつでもふらりと観に行ける環境下にある身には、この「待ち焦がれた感」が非常に新鮮で、正直驚きました。

開場は11時でしたが、駐車場確保の観点から10時前に球場入り。
メイン球場に向かうにはブルペンの脇を通るのですが、
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昨年ブレイクした古谷が投球練習を開始。

あら、オープン戦の日でも練習するんや…なんて思ってたら、
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涌井、
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成瀬、
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益田、
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唐川と、次から次へと主力級がブルペン入り。
そんな豪華なブルペンセッションを暫し眺めたあと、再びメイン球場目指して歩を進めます。

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隣接の陸上競技場では、Bsナインがアップを始めていました。
その様子を観ていて、何の気なしにパッと後ろを振り返ったら…


あっ、いた!